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Costco impone límites de compra para papel de baño, agua embotellada y productos de limpieza

Repunte de covid-19 y escasez de camiones y personal causan problemas a la cadena de distribución

Costco Wholesale está reintroduciendo límites de compra a ciertos artículos ante el repunte de casos de covid-19, lo que viene a agravar la presión que ya soportaba la cadena de suministro.

Los productos cuya venta estará limitada son el papel de baño, toallas de papel, agua embotellada y los productos de limpieza de mayor demanda.

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Es posible que empiecen a aparecer letreros de aviso en más estantes de la tienda como ha ocurrido cuando se han producido otros repuntes de covid-19.

Esto, mientras las compañías minoristas tratan de operar bajo una larga lista de presiones en la cadena de suministro e inflación, dijo Richard Galanti, director financiero de Costco.

“Los altos costos laborales, de flete, más demanda de transporte, aunado a la escasez de contenedores y retrasos en los puertos; mayor demanda en ciertas categorías de productos, escasez de todo tipo de cosas, desde microchips hasta aceites y químicos; aumento de precios de las materias primas...”.

“Está muy movida la situación ahorita”, dijo Galanti después de enumerar los problemas en una conferencia telefónica con analistas el jueves, cuando la compañía reportó un aumento trimestral en ventas de un 17.5%.

A eso hay que añadirle un par de cosas más: Las perturbaciones que ocasiona la pandemia y escasez de camiones y conductores.

Asimismo, en algunos casos, importantes marcas están pidiendo más largos plazos de entrega, resaltó Galanti.

“Así que la planeación es crucial, en lo que por cierto creo que se ha hecho un excelente trabajo en los últimos meses”.

Costco fletó tres buques oceánicos para el próximo año para transportar contenedores entre Asia, Estados Unidos y Canadá, así como varios miles de contenedores para usar en esos barcos.

Por ahora, retrasos en el suministro de muebles y escasez de algunos productos han causado que los plazos de entrega que antes eran de 8 a 12 semanas se extiendan a hasta 16 a 18 semanas, apuntó.

“En cierta forma pensamos que eso es una ventaja, porque estamos vendiendo todo”, dijo Galanti, y que se está ordenando más mercancía y con más tiempo de anticipación.

Eso también pasa con los juguetes y artículos de temporada, agregó.

“Estamos trayendo algunos artículos desde antes”.

La compra excesiva de ciertos productos como papel de baño se ha vuelto predecible desde el inicio de la pandemia, pero eso no significa que las tiendas y centros de distribución puedan capear las compras de pánico prolongadas.

Poner límites de compra es una de las pocas cosas que las tiendas pueden hacer para aligerar la presión, especialmente Costco y Sam’s Club, con sus paquetes de gran tamaño.

“De vez en cuando ponemos límites, pero procuramos que nuestros miembros puedan conseguir todos los artículos que quieren”, dijo Rachel Nlpper, vocera de Sam’s Club.

Maria Halkias

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